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11 jeux moins bons que leur marketing

11 jeux moins bons que leur marketingJe surfe un peu sur la vague de remise en question des pratiques PR & Marketing post-Doritosgate pour essayer de mettre en lumire qu'un succs dans l'industrie du jeu c'est la runion de deux facteurs : un bon produit et une bonne promotion.

Quand un jeu est bon et qu'il est bien market (ou market grands coups de millions de dollars) en gnral pas de problme : les hardcore gamers s'en remettent l'avis d'une presse consensuelle, les joueurs mainstream prcommandent leur jeu sur Amazon ou chez Micromania pour avoir leurs petits ULC qui vont bien et les derniers joueurs casuals se font avoir avec le matraquage mdiatique et le bouche oreille. Ces jeux, on les connait bien, il y a ceux qui reviennent tous les ans (coucou CoD, coucou AC), il y a ceux qui sont plus ponctuels (Arkham City, Skyrim...) et il y a ceux que les fans attendent depuis dix ans (Tous les jeux Blizzard/Rockstar).

Quand un jeu est bon mais qu'il n'est pas bien market (ou market avec un budget ridicule), a donne un jeu culte, ador par un petit groupe de personnes, mais qui le vnrent avec une ferveur un peu insense. Ceux l on les reconnait parce qu'il y a toujours un connard pour en parler sur les forums et tout une tripote de mecs pour acquiescer mme s'ils n'y ont jamais jou (typiquement BG&E, Deus Ex, la plupart des jeux Dreamcast, ou ceux dont on parle sur Factor).

Et puis il y a le troisime cas de figure, plus rare et dont on parle moins, c'est quand une bonne communication est faite autour d'un jeu pas terrible. Quand un gros budget ou une quipe maline est place derrire un jeu surestim ou juste dcevant. Ou tout simplement parce que des gens chargs de vendre le jeu ont des ides plus cratives et originales que les gens chargs de le faire. Comme quoi, tout arrive.


11- Dead Island

En Pologne il y a CDProjekt, cest acquis, ils font des bons jeux et vendent pas chers ceux des autres. Mais en Pologne il y a aussi Techland. Ils font des jeux pas bien terribles dont lautre Call of" celui avec des coboy.
Comme prvu avec les succs de tous les jeux de zombies au monde, il na pas fallu longtemps avant que Techland annonce sa propre variation sur le sujet. Mais ce qui naurait pu tre quun trailer dannonce entre mille a attir lattention de toute lindustrie avec une ide toute bte : le montage est invers.


Le trailer a donc accumul les miliions de vues et a gagn quelques prix. Le jeu lui tait le petit FPS sans prtention auquel on sattendait.


10 - Mirror's Edge

Ok, c'est pas trs sympa parce que tout le monde s'accorde dire que Mirror's Edge est quand mme un jeu trs correct. Et d'ailleurs, ce n'est pas tant le gameplay qui est dcevant que la narration par rapport ce qui nous a t vendu. Le trailer du jeu prsente un monde la fois trs "pur", mais orwellien dans le fond avec grosses corporations vs. petits livreurs dsarms. On a cette squence de course poursuite avec ces mouvements de camra compltement fous, ce body awareness indit et cette sensation de gigantesque terrain de jeu qui se termine par l'hrone debout sur une grue sur fond de musique arienne.


On a envie de jouer cette squence, certes, mais on a aussi envie de connatre cette histoire, de faire partie de cette rvolution contre le systme.
Une fois en jeu, on a toujours le gameplay sympa, mais la narration passe quasiment intgralement par de la voix off et des cut-scenes en flash.


9 - Resistance 3

J'ai toujours vu Resistance comme le petit cousin attard de Killzone, comme Killzone il cherche tre un FPS exclu Playstation en forme de rponse Halo, comme Killzone il n'a aucune me, comme Killzone il est la cration d'un studio qui faisait des platformers pour kids et qui tait bien meilleur dans ce domaine. Sauf que c'est encore moins intressant et inspir que Killzone. Je veux dire qui s'est dit : en foutant quelques aliens dans un setting deuxime guerre mondiale, on tient un mix parfait entre Medal of Honor et Halo, a va tre un carton !

Et alors que personne ne se faisait grande illusion quant la qualit attendue de Resistance 3, tout le monde a t sacrment surpris de ce keyart arty orange la fois original et assez os par lartiste Olly Moss.

Resistance 3
La pochette de Resistance 3

Le meilleur ct de la srie, au point que Sony l'a recycl pour le repack de la trilogie. Mais je suspecte la couleur vive de mieux faire ressortir le jeu en magasin et de maximiser l'attention des gosses Micromania.


8 - King Kong

King Kong tait une de ces petites surprises du dbut de la Xbox 360 que personne n'attendait tre correct son annonce. Je veux dire le titre complet tait "Peter Jackson's King Kong the official game of the movie" ! A ce tarif, ils auraient pu le vendre directement dans les cinmas entre les nachos et le pop-corn en ajoutant "Tant qu' aller voir le film, profitez-en pour acheter ce jeu !".
Pourtant ds les premiers trailers, on a repris un peu espoir : le jeu avait des textures HD tirant partie de l'effet Neskgen, des loops de gameplay reprenant les meilleures ides du pauvre Trespasser et une ambiance assez oppressante pour en faire un FPS-survival de qualit.


a en tout cas c'tait sans compter sur le fait que les 15 minutes de gameplay montrs dans les trailers et vidos reprsentaient en fait l'intgralit de la varit du gameplay, rpte en boucle sur les 3-4 heures que durait le jeu.
On reproche souvent au marketing de mentir au consommateur. Le marketing de King Kong disait la vrit. Toute la vrit en l'occurrence.


7 - Halo 2

a fait 9 ans et a fait encore mal. La prsentation de Halo 2 par Bungie est juste un exemple bluffant de jusqu'o il est possible d'aller dans l'utilisation des mots "reprsentation non contractuelle".
Tout d'abord le solo, prsent en grande pompe l'E3 2003, la dmo faite la presse, n'tait pas sous forme de trailer, mais bien d'une squence de gameplay complte o Master Chief volue dans ce qui semble tre une ville ouverte avec une progression ininterrompue passant par des tapes cls (maintient de position, perce dans les dfenses, dplacement en Warthog, attaques surprises, vol de vhicule etc.).


Et mme si au final chacun de ces lments est bien prsent dans le jeu complet, la mission sur Terre est parfaitement minable avec des espaces confins, des zones ouvertes dsertes, des temps morts n'en plus finir et une absence totale de panache.
Le multijoueur n'a pas t pargn lanne suivante, si la map prsente en dtail est bien prsente dans le jeu (Zanzibar, reprise dans Halo 3), tout ce qui en fait une map intressante (l'asymtrie, l'quilibre des camps, les modes de jeux spcifiques, l'environnement interactif...) est bien isol dans le jeu final remplis de maps convenues, attendues et manquant sacrment d'originalit.



6 - Red Steel

Quand Nintendo a annonc la Wii, on tait circonspects. Il y avait du gros potentiel mais rien de ce qui avait t montr ne sentait la rvolution. Alors quand Ubisoft a montr un shooter on tait un peu moustills. Oui, bon d'accord, a posteriori j'imagine que c'tait une bonne grosse daube annonce. Mais on a quand mme voulu y croire : il y avait des flingues, des sabres, des Yakuza, mme un mode de jeu o la wiimote vous susurrait des objectifs l'oreille.

Red steel tel que prsent par Ubisoft
Red Steel tel que prsent par Ubisoft

Red steel tel quon la vu sur wii
Red steel tel quon la vu sur Wii

Au final on a eu un shooter banal, injouable, dont l'aspect graphique avait t pipeaut et pas qu'un peu, au multijoueur dcevant. Une belle reprsentation de la Wii je dirais.


5 - Limbo

Je sais, taper sur lindie cest mal. Mais loin dtre cr dans une cave et vendu la sauvette sur PirateBay, le jeu a eu droit une campagne marketing, et pas une petite. Aprs avoir gagn peu prs tout ce quil existe en termes de rcompenses pour jeux inds, le titre de Playdead a t pris sous laile de Microsoft qui a eu la bonne ide den faire son fer de lance du Xbox Live Arcade grand coups de trailers poseurs dambiance et dannonces sur le dashboard.


Le jeu a videmment t un norme succs notamment en raison de lannonce dexclusivit du jeu sur 360. Un an plus tard le jeu tait bien videmment dispo sur PS3 et Steam ainsi quajout au Humble Bundle, vendu en boite avec Mr Splosion Man et Trials HD et faisant lobjet de promos tous les trois mois. Au temps pour le ct indpendant.

Limbo
Limbo, les awards, le pognon.

Au final et si lambiance visuelle et sonore est aussi originale que prsente, on se doutait peu que le jeu consistait principalement avancer vers la droite, sauter toutes les 3 minutes et occasionnellement activer un switch pendant les 3 heures que dure laventure.


4 - Brute Force

Brute Force est un cas dcole de jeu sur-vendu par son diteur (en l'occurrence Microsoft) pour pallier un vide soudain dans sa gamme. Nous sommes fin 2002, la xbox a t lance en grande pompe partout dans le monde. Halo a fait son job pour vendre le bousin, mais il faut enchainer. Une premire baisse de prix simpose, mais le nerf de la guerre ce sont les jeux et il faut quelque chose de consistant pour succder Halo, le deuxime volet des aventures du gros cyborg n'tant prvu que pour 2004. Le choix se porte sur Digital Anvil, le studio de Chris Roberts, qui prpare depuis plus de deux ans un jeu tonnamment similaire : un shooter, beaucoup de vert, un univers futuriste, de la coop. Mais avec en plus une dimension squad-op et un multijoueur jusqu 4, X-com est alors cit comme une des influences du projet. Les trailers vendent du rve, la promo est intense, cest dcid, ce sera lvolution de Halo avec aux commandes le studio des Freelancers et autres Wing Commander. Des rumeurs se rpandent quant la possibilit de phases de shoot spatiales, et la technologie se veut impressionnante avec notamment le trs populaire moteur physique Havok de lpoque.


Et puis il y a aussi cette vido prsentant une mission entirement ralise laide des capacits de chaque perso et o la gestion et cohsion de la team semble tre un pr-requis pour avancer.

Au final, et malgr les grosses ventes, on sest retrouv avec un shooter marron et bourrin, dnu de toute trace de finesse et dont deux des quatres persos taient particulirement inutiles. Et des pneus, beaucoup de pneus.


3 - Guitar Hero 2

Pas que le jeu soit particulirement mauvais, mais cest juste que la pub TV Rock Harder on Xbox" tait parfaite. Cut de 30 seconde sur Woman des Wolfmother avec un graphisme de Pete Candeland, directeur danimation qui a uvr sur les clips de Gorillaz, mix habile de 2D aiguise et dlments 3D avec une ambiance sonore de concert (cris de la foule). a ma vendu le jeu. Et la guitare. Et la plupart des jeux suivants dailleurs.


Pourtant en jeu cest bien linfme 3D dgueulasse de la PS2 quon tait confront. Triste ? Pas autant que sur Rock Band Beatles o Candelman a cette fois offici sur les incroyable intro et Outro du jeu alors quentre les deux, cest toujours cette satane 3D dgueulasse...


2 - Enter the Matrix

Bon, le truc entier est plus un concept marketing quun jeu. Mais comme si lide de jouer dans lunivers de la srie Matrix ntait pas suffisamment excitante, lide davoir une histoire complmentaire au film et denrichir lunivers, non pas comme un bte spin-off mais comme une partie intgrante de lexprience Matrix faisait sacrment rver. Et toute la campagne de comm semblait navoir quun seul but : rassurer les fans quant au fait que le jeu ne serait pas une adaptation foireuse de plus. On nous a dabord racont quel point les Wachowski taient de grands fans de jeux vido et que Enter the Matrix tait leur ide et quils ( lpoque) ne laisseraient pas le jeu Matrix tre fait par des tacherons. Puis on nous a expliqu comment les dveloppeurs ont t tris sur le volet pour ne garder que les grosbills qui comprenaient Matrix. On nous a montr des heures de making-of avec les acteurs se pretant au jeu de la motion-capture et du doublage en parallle au tournage du film. On nous a expliqu la technologie du moteur capable de rchantillonner les polygones en fonction de la distance. On nous a promis des phases varies avec des bagnoles et des vaisseaux. On nous a anonc que le budget du jeu tait parmis les plus levs au monde. On nous a dit comment le jeu aurait une heure de scnes indites. Et puis on nous a pack tout a dans des trailers aguicheurs et vendu sous des noms conceptuels comme the next evolution of interactive entertainment .

Enter the Matrix
Enter the Matrix. La plus belle campagne dAtari.

Au final, et de manire assez ironique cest le prototype du portage de film auquel on a eu droit sous forme dun TPS mou, moche, et injouable vaguement refait lanne suivante avec Path of Neo, le concept intressant en moins.

1 - Every goddamn Gearbox game

videmment, il est facile de pointer du doigt Aliens Colonial Marines et ses chouettes trailers sur fond de BO de Moon. Il est facile de dire aujourdhui que ce FPS dans lunivers dAlien est un mauvais jeu, mal ralis, pas trs joli et certainement pas fun. On lit droite gauches des morceaux dexplications sur les reports successifs, la sous-traitance un studio pas bien brillant, les ennuis avec SEGA, tout a tout a
Pourtant pendant tout ce temps, la presse et les joueurs ny ont vu que du feu. Et mme aprs la dbcle des reviews, le jeu na pas eu grand mal se hisser dans les tops des ventes. Alors daccord, il y a le setting, la licence qui fait beaucoup mais franchement, est-ce que cest si tonnant ?

Randy Pitchford
Randy Pitchford faisant le mariole pour la sortie de DNF.

Car si lon arrte ces btises cinq secondes et quon regarde de plus prs Gearbox on se rend compte que tous leurs jeux ont finalement bnfici dun hype plus ou moins injustifi. Il y a les mauvais dabord avec Duke Nukem Forever qui, aussi ringard soit-il, a russi le plus beau coup de buzz de 2011 avec son humour redneck et son pass douloureux, ou Brother in Arms qui avait tent de jouer la carte Band of Brother dans un FPS/cover pas bien excitant avant de singer Inglourious Basterds dans un projet pour le moment trop silencieux pour tre honnte. Il y a les bons avec Borderlands RPG mou du genou et passablement ennuyeux qui se fait passer pour un FPS un peu partout. Les portages un peu balourds comme Halo PC qui devait apporter du gros multijoueur en ligne et des nouvelles maps grande chelle, et qui sest lamentablement plant comme le jeu dont le plus gros ennemi reste le lag, ou CS : Condition Zero, le mod solo pour le mod multi tir dun jeu solo.
Tous ces jeux ont un point commun : une communication impertinente, lourde et dbride qui caresse le joueur bourrin dans le sens du poil mais qui se termine par un produit dcevant. Dans les bons cas.

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